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アメリカンライフ丸ごと体験!? フォードSUV オフロード・エクスペリエンス

フォードが7月29日(火)に開催した「フォードSUV オフロード・エクスペリエンス」。マッチョでクールなアメリカンSUVでオフロード走行を体験できるこの特別な試乗会に、VividCar編集部からホワイト慶子が参加してきました!
写真=藤巻健治(一部はホワイト慶子)

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DSCF8619.jpg青空に呼応する、フォードのエンブレム。1日中快晴の予感!DSCF8600.jpg名物(?)のシーソーも…バラエティに富んだコース。

Make Every Day Exciting!! 楽しみ方を伝える、新コンセプト試乗会!

 フォードによるSUV3車種の試乗会「Ford SUV Experience」は、静岡県伊豆の国市にあるモビリティパークのオフロードコースにて開催されました。ご覧のとおり、周囲は自然に囲まれ、様々な難易度のオフロードコースが充実のこの施設、アスレチックなコースを眺めるだけでワクワク!近隣に、ログハウスやトレーラーハウスなども備えたキャンプ場も併設されてます。

 アウトドアを満喫できるこの施設で試乗するのは、フォードの販売するSUV3車種。「Make Every Day Exiting」という、キャッチフレーズそのままに、クルマの走りだけじゃなく、クルマと楽しむアメリカンなライフスタイルを体験してください!と、広報の水野さん。いったいどんな1日になるのでしょうか!?

 

P1060730.jpgコースの写真が貼られたホワイトボードに、各ポイントの写真が貼られ、順番に攻略法を説明してもらうDSCF8548.jpgとりあえずは4WDオートモードで大丈夫!とのことですが…

メインの試乗、まずは本格的なオフロード体験×3車種!

 今回は、モータージャーナリスト九島辰也氏に運転していただき(ホッ…)、後席での同乗体験にチャレンジすることになりました。

 さっそく試乗前のドラミに参加。説明して下さるのは今回のインストラクターである塙郁夫さん。ゴビ砂漠やモンゴルなど、世界各地の難所を走破してきたオフロードレース屈指のレーシングドライバーです。

 少しお話を伺うと、オフロードのレースというのは、本当に道なき道を走るもので、石で道の穴を埋めながら、また自分たちで橋を掛けながら進んで行くしかないという過酷なものだそう。さらに穏やかな口調で淡々と、野生のメキシコ人(?)頭に銃口を突きつけられた話とか、夜中にコヨーテに囲まれた話、麻薬の売人から逆にガソリンを巻き上げて(?)ガス欠を免れた話などをして下さいました。命の危機は、走っている時以外の方が大きいんですね…なんと過酷な!

 しかし、今回の試乗会では、一度も土の上を走ったことがない人でも走れるコースになっているとのこと。「なので、勾配も30°〜35°程度です」とおっしゃいますが、それってかなりのものだと思うんですけど…!

 

DSCF8539.jpgこの角度、乗るとかなり怖い!フロントグラスには空のみ…DSCF8533.jpg登れば当然下る。そしてフロントグラスには地表のみ…P1060697.jpgハードなコースもクールに進む九島氏…頼もし過ぎる!(撮影:ホワイト慶子)

空!地面!そして砂煙!見たことのない車窓風景に圧倒される!

 まず乗り込んだのは、エスケープ。エクステリアもインテリアも一新され、パワフルな中にも洗練された印象の車です。ピカピカに磨き上げられた黒のボディに、木々が映り込んでとても美しい。

 後席に乗り込み、シートベルトもしっかりと締め、ドライバー九島氏、助手席のインストラクターさんと共に出発!「初速を乗せて、上り切ったらアクセルを離して…」とか「降りるときは、勢いを殺してブレーキを引きずらないと下にぶつかります」など、ポイントごとに細かい指示を受けながら進みます。ハンドルを握る九島氏は、このコースを何度か走ったことがあるそうで、もちろん難なくクリア。カッコいい…。

 こんな感じで、山あり谷ありシーソーありのアスレチック・コースを2周。ベテランお二人に乗せていただき、非常にスムーズに進んだんですが、写真を見ると車があり得ない角度になってる!仰角35°ってすごいですね。フロントガラスには、一面の空。と思ったら、次の瞬間には地面しか見えない。こうなると、車のタフさがひたすら心強い…。車内から写真を撮ってみましたが、安定せず、あらぬ物ばかり写っていたのでボツ!(笑)

 降りてみると、ピカピカだったクルマが、ルーフまで泥や砂埃まみれに…!こんなに汚れてるのに、それがまたマッチョな感じでカッコいいのよね〜。

 

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